Duik in de Marokkaanse Eetcultuur

Wat dacht ik over Marokko toen er tijdens de wintermaanden een reis werd gepland?

Ik had vooroordelen: straks word ik er aangeklampt om te kopen, is het niet veilig ’s avonds en welke eetcultuur is er buiten de soorten ‘Tajines’ waar ik alvast zot van ben!

Een 10-daagse trip werd het, naar Essaouira, een stad aan de Atlantische kust, ongeveer 176 kilometer ten westen van Marrakesh. Die so called ‘bruisende’ stad lieten we, voor wat het waard is, toch links liggen want daar moet je – naar ’t schijnt –  meer maatregelen treffen: op je bezittingen letten, ’s nachts niet alleen door de stad dwalen en op je hoede zijn voor oplichtingspraktijken. Daar had ik geen zin in… en in Essaouira heb ik mij geen moment onveilig gevoeld!

Nu, overal moet je in grootsteden op je tellen passen, dat is voor ons eigen land niet anders…Essaouira waarvan het historische centrum op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, is een prachtige uitvalbasis voor een eerste kennismaking met Marokko. De stad staat bekend om zijn goed bewaard gebleven vestingwerken en de medina (oude stad).

De stad heeft een levendige kunstscene en ik voelde mij er meteen thuis. Er zijn tal van galeries en ambachtswinkels waar lokale ambachten te koop zijn. Hier en daar een straatmuzikant zorgt voor aangenaam vertier. Hier en daar tref je ook bedelaars die je maar al te graag enkele dirhams toestopt.

De stranden van Essaouira zijn populair bij zowel toeristen als locals. De voertaal in de plaatselijke shops en horeca is vooral Frans, je kan hier en daar weg met het Engels, maar de meeste lokale bewoners spreken enkel Arabisch.

Essaouira is een geweldige plek om te ontspannen, te genieten van de zonsondergang en ja watersporten te beoefenen. Ik houd niet van zo van water, weliswaar tuur ik er graag naar en surfers over het water zien scheren, brengt me tot rust.

DE MAROKKAANSE KEUKEN

De Marokkaanse keuken is erg divers qua smaken en ingrediënten. Met invloeden van de Arabische, Berberse, Mediterrane en Afrikaanse keukens, vormt een maaltijd een kleurrijk palet van kruiden en texturen. Van hartige tajines tot zoete baklava.

We brachten een bezoek aan de lokale markt in de buurt van Essaouira, ongeveer op 30 km afstand, en bekend staat als de “Had Draa” markt. Daar heb ik mijn ogen uitgekeken hoe de lokale handelaren hun waren aan de man of vrouw brengen.

We vonden er een breed scala aan producten, waaronder verse groenten en fruit, kruiden, specerijen, vlees, vis, textiel, handwerk en huishoudelijke artikelen. Het is een geweldige plek om de lokale producten en ambachten te ontdekken. Een authentiekere ervaring van het Marokkaanse leven kun je niet hebben.

Hoewel het op het eerste gezicht een chaos lijkt, is toch alles gestructureerd! Er is de groentemarkt, de vleesmarkt, de kruidenmarkt  en dan de markt voor handgemaakte producten als tapijten, aardewerk, sieraden en traditionele kleding. De markt is ook een ontmoetingsplaats waar mensen samenkomen, sociale interactie hebben en de lokale cultuur ervaren.

Gekruid eten!

De lokale markt is ook de uitgewezen plek om kruiden te kopen.

Ze vormen de ziel van de Marokkaanse keuken. Marokkaanse gerechten staan uiterst bekend om hun gebruik van geurige kruiden zoals saffraan, kaneel, komijn, koriander, en gember. Deze kruiden geven niet alleen smaak aan de gerechten, maar dragen ook bij aan de aromatische en zintuiglijke ervaring die uniek is voor de Marokkaanse eetcultuur.

Ga ‘Tajinen’!

Een icoon van de Marokkaanse keuken is de tajine. Dit specifieke kookgerei, herkenbaar aan zijn karakteristieke schaal met kegelvormig deksel, wordt gebruikt voor het bereiden van stoofschotels. Vlees, groenten en kruiden worden langzaam gegaard, waardoor de smaken zich vermengen tot een harmonieus geheel. De tajine is niet alleen een kookgereedschap, maar ook een symbool van gezelligheid en traditioneel vakmanschap.

Wat je zeker moet doen tijdens je bezoek aan de Had Draa markt is allerlei ingrediënten kopen van vlees of gevogeltje, groenten en kruiden voor jouw persoonlijke Tajine. Je gaat binnen in één van de buurtkeukens. Je geeft je ingrediënten af en de lokale chefs gaan er mee aan de slag. Een goed anderhalf uur later ga je aan tafel. Heerlijk lekker!

Zoetekauwen

De Marokkaanse zoetigheden, zoals baklava, msemen (Marokkaanse pannenkoeken) en ghriba (amandelkoekjes), zijn de zoetigheden die een essentieel onderdeel vormen van elk feest. Maar geen spek voor mijn bek, toch iets té veel suiker.

Marokkaanse Theeceremonie

“Atayef,” is een integraal onderdeel van de Marokkaanse gastvrijheid. Het wordt geserveerd bij talloze gelegenheden en staat symbool voor warmte en vriendelijkheid.

De thee wordt gemaakt van groene thee, verse muntblaadjes en suiker. Het is gebruikelijk om de Chinese groene thee, ook wel bekend als Gunpowder-thee, te gebruiken.

De theeblaadjes worden in de theepot gedaan, samen met verse muntblaadjes en suiker naar smaak.

Het schenken van Marokkaanse thee is een kunstzinnig ritueel dat vaak met zorg wordt uitgevoerd. Het schenken van thee is een sociaal gebeuren en een teken van gastvrijheid. En er zijn enkel stappen die dienen gerespecteerd!

De eerste ronde is de “bittere” ronde. Dit is de eerste infusie van de thee, en het wordt niet gedronken. In plaats daarvan wordt het weggegooid om de theebladeren te wassen en de smaak te verbeteren.

Daarna volgt de “zoete” ronde”. De thee wordt in kleine glazen geschonken vanaf een hoogte om schuim te creëren. Dit schuim wordt beschouwd als een teken van goede kwaliteit thee.

 Bij het schenken van de thee houdt de gastheer de theepot met één hand vast en gebruikt de andere hand om de thee van hoogte in de glazen te schenken. Dit proces wordt herhaald totdat alle gasten zijn bediend.

Door de thee vanaf een hoogte te schenken, ontstaat er schuim op het oppervlak van de thee in de glazen. Dit schuim wordt beschouwd als een teken van goede kwaliteit thee. Het wordt vaak geassocieerd met versheid en het vrijkomen van de aroma’s van de thee en munt.

Het schenken van thee vanaf een hoogte zorgt ervoor dat er lucht in de thee wordt gebracht. Dit kan helpen bij het mengen van de smaken en het koelen van de thee tot een drinkbare temperatuur. Bovendien wordt geloofd dat het schenken van thee vanaf een hoogte een unieke smaak en textuur aan de thee geeft.

Het ziet er ook wat theatraal uit maar het hoort bij de Marokkaanse theeceremonie.  Het schenken van thee vanaf een hoogte wordt  zorgvuldig uitgevoerd, waarbij de theepot op een beheerste manier wordt gekanteld, zodat de thee in een dunne straal in de glazen stroomt. Dit proces vereist enige vaardigheid en ervaring om de perfecte hoeveelheid schuim en de gewenste smaak te bereiken.

We ondervonden dat sommige lokale theesommeliers  de thee wel vanuit een hele hoge positie recht in het glas schonken.  Hoe hoger je gaat, hoe meer je als vriend bekeken wordt.

ORIGINELE HORECACONCEPTEN

Wat ons meteen trof maar ook logisch was en wat ook niet direct vervelend vonden, integendeel! In Marokko is de consumptie van alcohol in de horeca onderworpen aan regelgeving en beperkingen.

Het een overwegend islamitisch land, en de islamitische wetgeving, die is gebaseerd op de Koran, ontmoedigt het gebruik van alcohol. Voor veel moslims is het consumeren van alcohol strikt verboden volgens de islamitische voorschriften. Hier en daar was het wel mogelijk om alcohol te verkrijgen maar dan hangt er evenwel ook een prijskaartje aan vast. Wat betreft verschilt het in niets met België.

Als je er tafelt, eet je superlekker, in gezellige sferen en met een supervriendelijke ontvangst en bediening, en ja, goedkoop! Uiteraard, ga je een trapje hoger, gastronomisch, dan betaal je voor een menu quasi evenveel als bij ons. Maar het is de lokale horeca dan ook erg gegund!

HOTSPOTS

La Table by Madada: Gelegen in de medina, biedt dit restaurant een mix van Marokkaanse en internationale gerechten. Het heeft een charmante ambiance en een dakterras met uitzicht op de stad.

https://www.latablemadada.com/

Triskala Cafe: Een populair café-restaurant in de medina met een ontspannen sfeer. Ze serveren gezonde en smakelijke gerechten, waaronder vegetarische opties.

https://www.instagram.com/triskalaessaouira/

Caravane Cafe: Dit café-restaurant bezoek je voor de artistieke inrichting: allerlei kleine kamers, zorgen voor een privésfeer. Het menu omvat zowel Marokkaanse als internationale gerechten.

!! Het eten zelf mocht voor ons best wat ‘pittiger’ zijn. Wellicht iets gegeten dat niet zo vers meer was. ’s Anderendaags bekocht met buikkrampen… Laat ons hopen dat dit eenmalig is want het concept is origineel en uniek.

Https://www.instagram.com/caravane_cafe_art/

Elizir: Een restaurant in de medina dat bekend staat om zijn heerlijke Marokkaanse gerechten. Het heeft een intieme sfeer en vriendelijk personeel.

https://www.instagram.com/elizirgallery/

Taros is gelegen aan het Place Moulay Hassan, biedt Taros een prachtig uitzicht op de haven. Het menu varieert van lokale gerechten tot internationale gerechten.

https://www.instagram.com/lesterrassesbytaros/

Salut Maroc waar we onze laatste avond doorbrachten: op de ‘rooftop’ voor de pure Marokkaanse sfeer en lekker eten moet je daar zijn!

https://www.instagram.com/salutmaroc/

Slotgedachte

Je kan je in Essaouria echt niet vervelen want we hebben niet eens veel lokale activiteiten gedaan zoals kameel rijden of een rondrit met de quad.

Voor ons was het wandelen, de plaatselijke cultuur opsnuiven, eten, drinken en ja surfen.

Nee, mijn mening is herzien. De streek en de stad van Essaouira in Marokko, met haar ruwe natuur, prachtige gebouwen, lokale markten, stranden, de medina en de eetcultuur was een ontdekkingsreis, traditie, passie en gastvrijheid. Vooral dat pure gastvrijheid trof me enorm en waar wij toch ook een puntje kunnen aanzuigen!

In mijn agenda staat alvast een terugkeer ingepland, geef mij maar de winter daar want met de ideale warmte tot 25 graden, kan mijn vakantie daar nooit meer stuk.